[특별기사] 더 많은 아시아계 미국인의 이유있는 정계 진출

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More Asian Americans Entering Politics as School Board Races Become Ground Zero for National Battles.

더 많은 아시아계 미국인들의 이유 있는 정계 진출

As election day approaches on November 2nd, many localities are preparing for local and regional races to vote in new governors, state representatives, township officials, and school board members. Across the country, local elections have turned into contentious political battlegrounds to advance the agendas of national leadership as much as those of community members. In an era of hyper polarization, local elections have become high stakes flashpoints that reflect broader controversies.
11월 2일 선거일이 다가옴에 따라 많은 지역은 새로운 주지사, 주 대표, 타운십 관리 및 교육 위원회 구성원을 선출하기 위한 지역 선거 준비로 분주하다. 전국적으로 지방선거는 지역사회 구성원들과 국가 리더십의 방향을 결정하기 위한 정치적 논쟁의 전쟁터로 전락해 양극화 시대의 지방선거는 더 큰 논란을 반영하는 화두가 되고 있다.

In the Tredyffrin/Easttown (T/E) School District, just Northwest of Philadelphia in Chester County, some community members are stepping out of their comfort zones to enter local politics. This includes Deana Wang, a first-time political candidate who is running for school board.
필라델피아 북서쪽에 위치한 체스터 카운티의 Tredyffrin/Easttown(프레디프린/이스트 타운 이하 T/E) 학군의 일부 지역 사회 구성원은 지역 정치에 참여하기 위한 도전장을 내밀고 있는데, 디나 왕 (Deana Wang)은 그중 한 명으로 지역 사회 구성원으로서 처음으로 교육구 선거 출마를 선언했다.

Deana Wang is a first generation immigrant from China who moved to the United States in young adulthood. She settled in the T/E School district in 2009 with her husband Eric and two children, Aaron and Shania, to benefit from one of the best school districts in the region. As a long-time and engaged member of the community, Wang decided to transform her dedication to service into running in the local school board election.
디나 왕 (Deana Wang)은 중국에서 이민 온 1세대로 그녀는 2009년 남편 에릭(Eric)과 두 자녀, 애론(Aaron) 그리고 샤니아(Shania)와 함께 T/E 학군에 정착하여 지역 최고의 학군 중 한 곳의 혜택을 받아왔다. 오랫동안 지역 사회에 문제에 적극적으로 참여해 온 디나 왕은 봉사를 위한 헌신을 바탕으로 지역 교육구 선거에 출마하기로 결정했다.

During the May 18 Primary Election, Wang, who is running as a GOP candidate, won the Republican vote in a landslide in Region 2 with an 87% vote over candidate Robert Singh. She was also on the Democratic ballot as T/E allows for cross-party filing. On the Democratic ballot, Wang won 21% of the Democratic vote. Now she is on the ballot for the single Region 2 seat for the Board of Education.
5월 18일 예비선거에서 공화당 후보로 출마한 디나 왕은 제2 지역 군에서 로버트 싱 후보 제치고 87%의 압도적인 표차로 압승했다. 그녀는 또한 T/E가 크로스 파티 파일링(소속 정당뿐만 아니라 다른 정당 예비선거 후보로도 등록 가능한 제도) 허용함에 따라 민주당 예비선거 후보로 등록해 민주당 투표에서 그녀는 민주당 지지율 21%를 얻었다. 이제 그녀는 교육 위원회의 단일 지역 두 개 의석에 대한 선거 후보로 올라있다.

Like many first generation immigrants, Wang aspired to the “American dream” and long ago decided to engage in her community and explore service and leadership opportunities.
많은 이민자 1세대와 마찬가지로 “아메리칸드림”을 열망했던 디나 왕은 이제 미국인으로서 지역사회에 문제에 적극적으로 참여하고 봉사와 리더십의 기량을 펼칠 수 있는 기회를 모색하고 있다.

Wang has experience serving the Asian and Asian American communities in the US going back 20 years to her graduate school days as a student leader. More recently, she held roles as the Parent Teacher Organization Chair at a local Chinese school and co-founder of the Chinese American Parent Association at T/E School District.
그녀는 20년 전 대학원 학생 시절 학생 대표로서 미국의 아시인 및 아시아계 미국인 지역사회를 위해 봉사한 경험을 시작으로 최근 지역 중국 학교에서 학부모 교사 조직 의장과 T/E 교육구에서 중국계 미국인 학부모 협회의 공동 창립자로 나서면서 적극적인 방법으로 지역사회를 위한 봉사를 실천하고 있다.

As a regular attendee at school board meetings and her children’s school events, Wang knew she could take on the challenge of having a bigger role in the community, and a role that would represent both Asian American residents and T/E residents as a whole.
학교 이사회 회의와 자녀의 학교 행사에 적극적으로 참석하는 그녀는 지역 사회를 위해 헌신하기 위해 아시아계 미국인과 T/E 시민들을 대표할 수 있는 더 큰 역할을 맡기 위한 목표에 도전하고 있는 것이다.

“That is what is beautiful about the American Dream: to be educated and to work hard. So I wanted to bring that value and provide that influence to the entire T/E community.”

“아메리칸드림의 아름다운 점은 훌륭한 교육을 받을 수 있다는 점과 열심히 일할 수 있다는 것입니다. 그래서 나는 그 가치를 우리 지역사회에 더 나은 방향으로 제공하고 싶습니다.” -디나 왕-

Her dedication to service is partly inspired by her son, Aaron, who is currently serving our nation as a West Point University cadet. “This is probably running in our veins to be community servers,” Wang says.
그녀의 봉사에 대한 헌신은 현재 웨스트포인트 대학 생도로서 우리 국가에 봉사하고 있는 그녀의 아들 애론에게서도 큰 영향을 받았다. 그녀는 “봉사와 타인을 위한 헌신적 태도는 아마도 우리 가족의 유전이지 않을까 생각한다”라고 밝혔다.

Although a registered Republican candidate, Wang doesn’t see education as political. As an immigrant who moved to the US at 23 for grad school, Wang does not have “strong political sides to take on” as she came from China, where there were no opportunities to engage in politics at all. Coming to the United States, Wang realized governing was something that was a team effort, especially when it comes to children’s education.
그녀는 공화당 후보로 등록되어 있지만 교육을 정치적으로 보지 않는다. 대학원을 진학을 위해 23세에 중국에서 미국으로 이주한 디나 왕은 그 어떤 정치적 의견을 표현하거나 정치에 참여할 수 있는 기회를 중국에서는 가질 수 없었다. 하지만 그녀는 미국 정치를 통해 더 나은 세상을 만들기 위한 노력이나, 특히 어린이 교육을 위한 노력은 혼자가 아닌 모든 구성원을 포용하고 모두가 함께하는 것임을 배웠다.

Those who were raised in the political battlegrounds of the United States have seen education and local matters elevated to new fronts of division. One of the most prominent issues in local education lately has been the discourse over whether Critical Race Theory (CRT) should be taught in schools. One fundamental disagreement over the issue is what exactly CRT is and whether it is truly being taught in schools.
하지만 미국 정치를 직간접적으로 경험한 사람들은 교육이나 지역 문제가 사회 분열로 이어지는 것을 분명히 봐왔을 것이다. 최근 교육에서 가장 두드러진 문제 중 하나는 CRT(Critical Race Theory)를 학교에서 가르쳐야 하는지에 대한 담론으로 이 문제의 근본적인 불일치 중 하나는 CRT가 정확히 무엇인지 학교에서 실제로 가르치고 있는지에 대한 여부이다.

An academic theory founded in the 1970s by legal scholars such as Derrick Bell and Richard Delgado, CRT analyzed race as a social construct, and that racially oppressive barriers have led to various obstacles to equity. While in contrast to most Democratic leaders and voters, right-leaning officials and individuals ascribe sinister motives behind CRT and allege that CRT has inappropriately expanded beyond academic circles into grade school curriculums. The issue has surfaced in local and state levels across the country. In our region, it has led to acrimonious debate, including screaming matches at board meetings in towns like Phoenixville, not far from T/E.
1970년대 데릭 벨(Derrick Bell)과 리처드 델가도(Richard Delgado)와 같은 법학자들의 학문적 이론인 CRT는 인류를 사회적 구성물로 분석했으며, 인종 차별적 장벽이 형평성을 가로막는 다양한 장애물을 초래한다는 내용을 담고 있다. 대부분의 민주당 소속 정치인 및 유권자와는 달리, 우파 관료와 개인은 CRT에 부정적 의미를 부여하고 CRT가 학계를 넘어 초등학교 교과 과정으로 선택된 것에 대해 부적절하게 교육되고 있다고 주장하고 있다. 이 문제는 우리 지역뿐만 아니라 T/E 학군에서 멀지 않은 피닉스 빌과 같은 지역에서 열리는 이사회 회의에서 격렬한 논쟁을 불러일으켰다.

In Pennsylvania, CRT as originally defined is not included in the public school curriculum. Individual districts can implement aspects or related topics as part of curriculum development. While the T/E district has not implemented CRT into its schools, they do have a Diversity, Equity, and Inclusion (DEI) program taught to teachers and staff through a third party vendor called Pacific Education Group.
펜실베이니아에서는 CRT가 공립학교 교과과정에 포함되어 있지 않다. 개별 학군은 커리큘럼 개발의 일부로 관련 주제를 채택할 수 있다. T/E 학군 학교는 CRT를 교육과정에 포함시키지 않고 있지만 제3자 교육 공급업체인 Pacific Education Group(퍼시픽 에듀케이션 그룹)의 DEI(Diversity [다양성], Equity[평등] 그리고 Inclusion[포용]) 프로그램을 교사와 교직원에게 가르치고 있다.

With the plan to eventually extend the workshops to students, the DEI program was hired in 2018 by the district with the goal to “engage in sustained partnerships with educational organizations to transform beliefs, behaviors, and results so people of all races can achieve at their highest levels and live their most empowered and powerful lives” (tesd.net). The common complaint with the program is that the teachings of it are vague in description, leaving parents to wonder what is going on behind school walls. And there are questions as to whether aspects of DEI training are grounded in CRT.
이 프로그램을 궁극적으로 학생들에게 교육할 계획과 함께 지역 교육구는 DEI 프로그램을 2018년 채택했다. 교육구는 DEI 프로그램을 통해 사람들의 신념과 행동의 변화를 이끌어내고 모든 인종의 사람들이 자신의 꿈을 이루고 더 나은 삶을 살 수 있는 현실을 만들 수 있는 목표 구현의 목적을 내세우고 있다. (tesd.net) 하지만 실제로는 DEI 프로그램 교육 내용 설명의 모호함은 많은 불만을 야기하고 있다. 학부모는 이 프로그램이 어떤 내용을 다루고 있는지에 대해서 잘 알지 못하며 DEI 프로그램이 CRT에 기반을 두고 있는지도 불분명하다.

In Pennsylvania, the Sunshine Act states that any public agency, including school boards, must have public meetings where information is transparent and shared with the communities, and it is to be the “right of the public to be present at all meetings of agencies and to witness the deliberation, policy formulation and decision making of agencies” (Pennsylvania Sunshine Act).
펜실베이니아의 선샤인 액트(Sunshine Act)는 교육청을 포함한 모든 공공 기관의 정보는 투명하고 지역 사회와 함께하는 공개회의를 가져야 하며 “심의, 정책 수립 및 의사 결정을 하는 모든 기관의 회의에 참석할 권리는 대중에게 있다”라고 명시하고 있다.

According to the district, parents can find out about the curriculum by contacting the students’ teacher or school principal directly. However, when the public of the T/E district, including Deana Wang, inquired about what was taught in the DEI program, Wang said the school board conveyed to her via email that they could not share the information since they had signed a nondisclosure agreement with Pacific Education Group. Angered by perceived lack of transparency over what was being taught to teachers and/or students in schools and how residents’ tax dollars are spent, parents of the T/E district are left inquiring about the pedagogical framework of this program.
또한 교육구에 따르면 학부모는 교사 또는 교장에게 직접 커리큘럼에 대해 질의할 수 있다. 그러나 디나 왕을 포함한 T/E 학군의 시민들이 DEI 프로그램의 내용에 대해 학교에 문의했을 때 교육 위원회는 이메일을 통해 비공개 계약에 서명했기 때문에 정보를 공유할 수 없다고 전했다. 퍼시픽 에듀케이션 그룹과 함께 학교에서 교사와 학생에게 가르치는 내용과 거주자의 세금이 어떻게 사용되는지에 대한 투명성 부족으로 인해 분노한 T/E 학군의 학부모들은 이 프로그램의 교육학적 틀에 대해 의문을 갖기 시작했다.

This lack of transparency is a leading factor that led Wang to enter the election for school board. With T/E as a top district in education, Wang and other parents saw the silence as unacceptable, especially during the tumultuous climate of a global pandemic, fractious political discourse, and the unfamiliarity of virtual and hybrid learning.
이러한 불투명한 행정과 소통의 부족은 디나 왕 (Deana Wang)이 교육구 선거에 출마하게 된 주요 원인으로 작용했다. 소위 교육의 최상위 학군이라 자부하는 T/E 학군의 침묵은 디나 왕과 다른 학부모들에게 용납할 수 없는 일뿐만 아니라 특히 모든 생활이 180도 변해버린 팬데믹 상황에서 교육 정치권의 리더십 부재는 더욱 크게 다가왔다.

The lack of communication between the school district and families manifested in many ways, one in the form of fiscal opaqueness. For the past 17 years, the T/E school district has seen rising property taxes, with no explanation on where the additional funds have gone.
학군과 가족 간의 의사소통 부족은 재정적 불투명성 등 여러 가지 방식으로 나타난다. 지난 17년 동안 T/E 지역의 재산세는 끊임없이 인상되었으나, 그 많은 세금이 어디에 쓰이고 있는지에 대해서 설명할 수 있는 사람은 한 명도 없다.

In 2019, the T/E School District was investigated for an accounting error of $1.2 million from Special Education invoices. Despite the million dollar difference in budget, which was brought to attention in multiple school board meetings, parents of the district received no explanation as to where the money went and how the error would impact the budget for the upcoming school year. Serious miscommunications such as these inspired Wang’s promise to be “transparent in operation and accountable to [T/E] residents” in her election campaign.
2019년 T/E 학군은 특수 교육 회계 장부에서 120만 달러의 오류가 발견돼 조사를 받았다. 백만 달러가 넘는 예산 오류는 많은 학교 이사회 회의에서 뜨거운 감자로 떠올랐음에도 불구하고 학부모들은 그 예산이 어디에 사용됐는지 예산 장부의 오류가 다음 학년도의 예산에 어떤 영향을 미치는지에 대한 그 어떠한 설명을 듣지 못했다. 이와 같은 심각한 의사소통 부재와 투명성 부족은 디나 왕의 선거 공약이 되었다.

그녀는 “투명한 행정 운영과 책임을 지는 교육구”를 만들겠다고 굳게 다짐한다.

Located on the outskirts of Philadelphia, the T/E district has a very diverse student population. At 23.3%, almost a quarter of the student population of the T/E school district is of Asian descent. Deana Wang feels that she has a responsibility and an opportunity to be a role model for civic engagement to these students and their families.
T/E 학군의 23.3%, 약 4분의 1의 학생이 아시아계 학생으로 이 학군은 다양한 인종의 학생이 함께 배움의 길을 걷고 있다. 디나 왕은 지역 내의 다양한 인종의 가족과 학생들을 책임지고 시민 참여의 중요성을 알릴 수 있는 롤 모델이 될 수 있기를 희망하고 있다.

First generation immigrants of Asian descent rarely run for political office, and doing so can be a positive change for communities like T/E. If elected, Wang wants to introduce more aspects that Asian families value into the community through education, such as putting education first and becoming active engagers in community happenings. “Asian people are known to cherish education for their children’s future.” Her election would also hopefully inspire more Asian American families to involve themselves in school and community events.
지금까지 이민자 1세대 중 공직에 출마하는 경우는 거의 없었다. 이민자 1세대인 디나 왕의 출마 소식은 이미 T/E 학군과 같은 커뮤니티에 긍정적 영향을 미치고 있다. 그녀는 자신과 같은 많은 아시아인들이 자녀들의 교육을 아주 중요시하고 있다는 것을 알고 있으며, 만약 당선된다면 아시아인들의 교육적 철학과 신념을 우리 아이들의 교육 과정에 도입해 더 나은 교육 그리고 교육이 최우선인 지역으로 만들고자 한다. 또한 자신과 같은 아시아인 리더를 보고 성장하는 아시아계 아이들이 학교 및 지역 사회에서 중요한 역할을 할 수 있도록 긍정의 영감을 줄 수 있기를 희망하고 있다.

Of course, Wang also aims to represent the community as a whole regardless of ethnic background. As an involved community member who is dedicated to service, she tries to lead by her campaign motto: “The better unified the community can be [means] greater children we can raise for the world.” At the end of the day, the T/E district cannot thrive if it does not include families of all backgrounds in their process.
물론 디나 왕은 인종적 배경에 관계없이 커뮤니티 전체를 대표하는 것을 목표로 한다. 봉사에 전념하는 커뮤니티 일원으로서 그녀는 “더 나은 화합의 커뮤니티와 아이들을 위한 미래”라는 모토로 선거에 임하고 있으며, “T/E 교육구는 모든 지역 시민들과 함께하는 정치로 더욱더 발전할 수 있다”라고 밝혔다.

The backdrop of local politics has become ruthless, with individuals sharing their uncensored opinions to get what they want. In Philadelphia, Jewish immigrant Diana Leygerman received a plethora of anti-semetic comments and even saw a hate website against her campaign for local school board. Those who opposed her campaign were tying their dislike of her political opinions to her identity and religion, resulting in a hurtful narrative for immigrants running for local offices.
지역 정치는 더욱더 공격적으로 변하고 있으며, 개인은 개인의 이익을 위해 검증되지 않은 의견을 주장하고 있다. 필라델피아의 유대인 이민자 다이애나 레이저만(Diana Leygerman)은 유태인 차별 발언을 많이 들어왔으며 심지어 그녀의 지역 교육구 선거 운동에 반대하는 증오 웹사이트까지 개설됐다. 그녀의 선거 운동에 반대하는 사람들은 그녀의 정치적 견해에 대한 혐오를 그녀의 정체성과 종교와 결부시켜 지역 공직에 출마한 이민자들에게 상처를 주는 이야기를 생산해 내고 있다.

Asian immigrant communities are no exception to the hurtful narratives and stereotypes that continue to escalate in politics. Wang emphasizes her desire for the Asian community to understand that if they wish to change that stereotype, they should consider stepping out of their comfort zones to speak publicly in order to provide an authentic counter-narrative and create a more welcoming community for all children.
아시아 이민자 커뮤니티도 정치판에서 계속 확대되고 있는 아시아인과 이민자에 대한 부정적 견해와 고정 관념에서 자유롭지 않다. 디나 왕은 아시아 커뮤니티가 고정관념을 깨버리고 싶다면 안락함을 벗어나 공개적으로 자신의 의견을 피력해야 하며 진정한 아시아인의 이미지를 만들어 우리의 다음 세대 아시아인 어린이가 당당하게 살 수 있는 지역 사회를 만들어내야 한다고 단언한다.

“If society does not see us as our true character, then our children will be the ones who will be misjudged.”

“사회가 우리를 한 인격체로 대우하지 않는다면 우리 아이들의 미래는 없다”

-디나 왕-

Wang encourages Asian American parents to take small steps by participating more in local school board meetings, leaving the comfort zones of their homes to voice their opinions publicly, and volunteering in their local schools.
디나 왕은 아시아계 미국인 학부모들이 지역 학교 이사회 회의에 더 많이 참여하고, 공개적으로 의견을 발표하고, 지역 학교에서 자원봉사함으로써 우리 아이들을 위한 더 나은 미래의 초석을 다지기를 원한다고 전했다.

As for the outcome of local elections this year, Americans can only hope their voices are heard on November 2nd. With destructive narratives centering on race, religion, and personal identity often taking center stage, local elections provide an opportunity for courageous citizens, like Deana Wang, to assume their role in America’s democratic voting process.
11월 2일 올해 지방 선거에서 많은 미국인들은 자신이 내는 목소리만 힘을 갖기를 바라고 있다. 하지만 인종, 종교 및 개인의 정체성을 공격하는 파괴적인 내러티브로 점철된 이번 지역 선거에서 희망, 협동 그리고 미래와 같은 긍정적 메시지를 던지는데 나 왕과 같이 현실적이고 화합 미래지향적인 인물과 함께 아이들을 위한 더 나은 미래를 만들기 위한 첫 발을 내딛기를 바라 본다.

www.votedeana.com에서 디나 왕(Deana Wang)과 그녀의 선거 캠페인에 대해 자세히 알아볼 수 있습니다.

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